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Medicina del Adolescente

Vulvitis

¿Qué es la vulvitis?

La vulvitis es simplemente una inflamación de la vulva, los pliegues de piel suave afuera de la vagina. No es un enfermedad sino más bien un síntoma que tiene su origen en una variedad de enfermedades, infecciones, lesiones, alergias y otros agentes irritantes. El diagnóstico y el tratamiento pueden resultar frustrantes ya que es difícil, con frecuencia, determinar la causa específica de la irritación.

¿Cuáles son las causas de la vulvitis?

La vulvitis puede ser provocada por uno o más de los siguientes factores:

  • papel higiénico de colores o con aroma

  • jabones perfumados o baños de burbujas

  • champú y acondicionadores para el cabello

  • detergentes para la ropa (especialmente las formulas para "agua fría" activadas por enzimas)

  • atomizadores vaginales, desodorantes, lavados vaginales y polvos

  • espermicidas

  • lavados vaginales que son muy fuertes o que se usan muy frecuentemente

  • baños calientes en tinas y el agua de la piscina

  • ropa interior sintética sin entrepierna de algodón

  • fricción con el asiento de una bicicleta

  • utilizar un traje de baño húmedo durante mucho tiempo

  • montar a caballo

¿Quiénes corren riesgo de padecer vulvitis?

Cualquier mujer con ciertas alergias, sensibilidades, infecciones o enfermedades puede desarrollar vulvitis. Las niñas que todavía no han alcanzado la pubertad y las mujeres posmenopáusicas algunas veces desarrollan esta condición, posiblemente debido a que poseen niveles de estrógeno inadecuados.

¿Cuáles son los síntomas de la vulvitis?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la vulvitis. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • enrojecimiento e hinchazón en los labios genitales y en otras partes de la vulva

  • comezón desesperante

  • ampollas llenas de líquido transparente (presentes cuando la vulva está particularmente irritada)

  • parches dolorosos, escamosos, gruesos o blancuzcos (más frecuentes en la vulvitis crónica) en la vulva

Los síntomas de la vulvitis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la vulvitis?

Además de los exámenes físico y pélvico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para diagnosticar la vulvitis pueden incluir los siguientes:

  • análisis de sangre

  • análisis de orina

  • exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual (su sigla en inglés es STD)

  • prueba de Papanicolaou

Tratamiento para la vulvitis

El tratamiento específico para la vulvitis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de los síntomas

  • la causa de la infección

  • su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la infección

  • su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • medidas de control (por ejemplo, evitar los irritantes externos que se saben provocan la vulvitis)

  • baños calientes en tinas con compuestos calmantes (para ayudar a controlar la comezón)

  • cremas de hidrocortisona

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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